Этикет, если хотите, это наука, его нужно изучать и для этого существуют даже специальные школы.
Знакомтесь, Кони Кляйн Роувелер (55) консультант по этикету и имиджу, а ещё она директор Международной Академии батлеров.
она любезно поделилась некоторыми секретами этикета со мной, ну а я расскажу о них Вам.
Как ходить в гости?
На это, оказывается, тоже существуют определённые правила и мода.
В гости никогда не ходят с пустыми руками. То есть обязательно Вы должны что-то принести хозяевам.
Люди обычно долго не заморачиваются, покупают хозяину- бутылку вина или коньяка, а для хозяйки цветы и конфеты.
В общем то в этом ничего плохого нет, только вот несколько идей которые могут разнообразить ваш поход.
Последнее время стало модно приходить в гости с корзиной фруктов.
Если вы не поленитесь, то можете составить эту корзину сами, берёте обыкновенную корзинку, величина на ваше усмотрение, и красиво распологаете в ней, например одно манго, красные или зелёные яблоки, крупный лимон, апельсин, банан, киви.  Обязательно помещаете один цветок или маленький букетик мелких, например фиалок, оставшееся пространство можно заполнить синтетической соломкой и закрыть всю эту красоту целлофаном.
Если вам подсказывает фантазия что- то более солидное, то вместо фруктов корзинку можно наполнить деликатесами, подойдёт сырокопчённая колбаса, баночка маслин, экзотические приправы, банка паштета или крабов и бутылка красного вина.
Если вы приглашены в гости, то обычно цветы в горшках можно дарить только пожилым дамам, а вот семейной паре, например на 25 летие свадьбы,  вполне допустимо подарить бонсай, только очень хорошего качества.
Приходить в гости лучше всего вовремя,  более чем 10 минутное опоздание уже не вежливо.
Если Вы собираетесь на день рождения к женщине, то не рекомендуется одевать слишком красивое и бросающееся в глаза платье, это не допустимо, что бы делали комплименты Вам, а не виновнице торжества. Если же вы идёте в гости к мужчине, то вполне можете выделиться.
Мужчина, приглашённый в гости, при прощание обязан поцеловать руку хозяйке. Хотя не возбраняется это и при приветствии. Но всё таки лучше при прощании, это больше всего соответствует моменту.
Считается дурным тоном если вы в гостях начинаете говорить например о болезнях, долгах, о политике.
Обязательно сделайте комплимент хозяевам об их жилище. Людям нравится когда их хвалят.
Если гости приходят к вам, то принято заранее расчитать места, кто где будет сидеть, и прекрасно, если вы например от руки напишите имена на карточках и расположите их на тарелках.
Кроме того, важно продумать меню, сделайте так, что бы вам, если у вас нет официантов, пришлось не часто вставать из-за стола. Если у вас довольно внушительный приём, то есть примерно более 10 человек, то лучше всего нанять помощников, вам прекрасно могут помочь школьники старших классов, за вполне умеренную плату.

Если у вас нет красивого сервиза, то лучше не ставить на стол разнобойные тарелки и стаканы, поезжайте в Икею и купите одинаковых тарелок и фужеров, они сослужат вам службу ни один раз.
Если вы приглашаете в гости людей разных национальностей, то обратите внимание может быть кто то из них не ест свинину?

Если вы приглашаете на чай, то решите, это просто чай или ланч?
Если это ланч, то можно сделать лёгкие бутерброды, пирожные, расположенные красиво на этажерке, если это просто чашка чая или кофе, то всего лишь сухое печенье, причём, как правило, одного сорта в небольшой сухарнице.

( я вспомнила, что когда приходила переписчица в дом к чете Медведевых, то там как раз почти весь стол был уставлен различными вазочками с крендельками и печеньками, так очень по-русски, гостеприимно)

Но Кони ответила мне, что это как раз недопустимо, потому что человек зашёл ненадолго, то есть он вероятно сможет только выпить одну чашку чая и взять максимум одно-два печенья, а всё остальное останется для него недоступным, то есть ему вероятно хочется попробовать, но не удастся, и придётся так и уйти, оставив сей обильный стол в воспоминаниях!
Поэтому признак такого хлебосольства не вписывается в рамки хорошего тона европейца, и вообще, добавила Кони, это очень по-азиатски, именно в странах Азии принято ставить всего много на стол, но по правилам тамошнего хорошего тона принято съесть совсем мало, в гостях принято много раз предлагать и долго отказываться.

То есть такое показное гостеприиимство, у европейцев же если человек сказал нет, спасибо не хочется, значит ему и впрямь не хочется и никто не предложит ему это вновь , а если человек что -то решил попробовать, он это сразу же возьмёт и скажет просто: спасибо!
Мы так заболтались с Кони, что всё что она мне рассказала я не в состоянии переварить за один раз и мой рассказ о правилах этикета будет продолжен завтра.
ваша Gala